傳奇賭王殞落 金沙集團創辦人艾德森辭世

美國傳奇賭王金沙集團創辦人兼行政總裁艾德森(Sheldon Adelson)在美國加州家中辭世,享壽87歲。艾德森為美國移民後代,幼年在貧民區長大,曾在街頭售賣報紙,是白手興家的成功企業家,曾創辦或開發超過50間不同的企業,他在2002年澳門賭權開放時取得賭牌而進軍澳門,2年後首間開業賭場金沙娛樂場所開業,引起萬人空巷排隊入場一睹光彩的場面轟動世界。艾德森之後再展現其獨到的眼光,在當時一遍荒蕪的路氹填海區打造成「路氹金光大道」,成為澳門重要的旅遊和會展重地。艾德森在澳門投資亦獲得豐碩的成果,多次成為全球博彩行業首富。去年儘管新冠肺炎肆虐,但無阻艾德森以268億美元淨資產登上《福布斯》2020年富豪排行榜第28位。艾德森近年想將金沙城中心改建為倫敦人,以統一路氹金光大道的風格,惟倫敦人即將完工之際他便離世,變成了他未完成的心願。

金沙中國昨晚發出公告,宣布集團創辦人兼行政總裁艾德森(Sheldon Adelson)於本月11日晚上因治療非霍奇金淋巴瘤引起的相關併發症在美國加州家中辭世,享壽87歲。金沙中國表示,全體上下將努力繼承艾德森對澳門及路氹金光大道發展的遺志,持續助力澳門發展成為世界旅遊休閒中心。其成就及精神將會長存。

特區政府其後發出新聞稿對艾德森逝世表示哀悼,並對他的家人致以衷心的慰問。

金沙中國的公告形容艾德森是一位成功的創業先驅、企業家及大慈善家。他對澳門發展的貢獻永遠銘刻在心中,其高瞻遠矚更成就了今天的路氹金光大道。艾德森多年來為澳門旅遊業、本澳社區、居民,及至整個澳門投放了大量資源,實實在在的徹底改變了澳門路氹的天際線,同時引領著澳門綜合度假村人才的多元發展。艾德森一生樂善好施,福澤社群,他熱心公益、回饋社會的宗旨將會在澳門永續傳承下去,他的大愛精神將長存於每一位團隊成員的心中,透過金沙集團的「金沙關懷」計劃(如金沙中國關懷大使計劃等)繼續服務社區。

公告又指艾德森對本澳旅遊業貢獻良多,有著舉足輕重的地位。澳門金沙於2004年開幕後隨即取得成功,其後開幕的澳門威尼斯人更迅速成為澳門的新地標,其中包括興建了亞洲最大型的會議展覽設施之一,成功為路氹金光大道的發展打下了穩健基礎,同時亦為助力推動澳門發展成為世界旅遊休閒中心奠下了重要基石。其後澳門四季酒店及澳門百利宮、金沙城中心以及澳門巴黎人陸續開幕。儘管這五家傲視同儕的商務休閒酒店物業相繼落成,艾德森仍然堅定不移地繼續加大在澳門投資。雖然遺憾艾德森未能親眼見證代表其願景及決心的澳門倫敦人的開幕,惟他的精神將永遠與澳門及居民同在。

據悉,艾德森的葬禮將在以色列舉行,並計劃在拉斯維加斯舉行追悼會,詳情於稍後公佈。

蜜月之旅成就威尼斯人度假村

艾德森為美國移民後代,在波士頓的貧民區長大,少年時期曾在街頭售賣報紙,經過多番努力成為全球最成功的企業家之一,曾創辦或開發超過50間不同的企業。他改變了所創辦的公司的發展軌跡,並在拉斯維加斯、澳門及新加坡,對綜合度假村行業及整個行業帶來革新。

艾德森向來喜歡自稱是拉斯維加斯金沙集團的第一名僱員,即「團隊成員第1號」(Team Member Number One)。發展到今天,金沙團隊超過5萬名成員。他堅稱,即使團隊成員工作的地方關閉,他們在世界各地的團隊成員仍繼續享有全額薪金和醫療福利。

在事業小有成就時,艾德森與妻子結緣,並前往意大利威尼斯開始了蜜月之旅。從此,艾德森就沈醉在了這個恬靜的歐洲水鄉,從神聖莊嚴的聖馬可廣場與總督宮,到優雅徜徉在古老運河上的貢多拉船,無一不使他感受到威尼斯散發出來的浪漫文化氣息。

「信不信由你,但這個宏願確實是透過夢境托付於我。」2005年,他回憶當年在美國拉斯維加斯建造威尼斯人酒店時說道。作為金沙集團主席兼首席執行官的艾德森表示,威尼斯的蜜月之旅深深影響著自己的投資方向,也讓他下定決心,在賭城拉斯維加斯建造一座威尼斯式的華麗酒店。

打造金光大道成全球知名度假村

艾德森的這個蜜月之旅影響力並不僅僅限於美國,他在澳門開放賭權後,夥拍銀河娛樂集團,成功取得賭牌,並於2004年,金沙集團在澳的第一所酒店——金沙酒店在新口岸開幕。

不久之後,艾德森又一次看到了商機,打造「亞洲威尼斯之城」的想法愈加強烈,最終他看中了一條連接氹仔、路環的公路──路氹連貫公路,並成功發展成今時今日聞名全球的「路氹城」。2005年3月18日,金沙集團子公司威尼斯人澳門連同七家世界知名酒店品牌於澳門金沙娛樂場舉行新聞發佈會,正式宣佈一個名為「路氹金光大道」的重點發展項目,發展項目將位於澳門兩離島(氹仔島與路環島)之間的填海區──路氹城。

近200億投資,精密的設計、精心的建造,2007年8月28日澳門誕生了一座金碧輝煌的歐式宮殿——亞洲唯一集龐大設施、旅遊熱點和各種優良設備於一體的旗艦級建築,而澳門威尼斯人扮演著舉足輕重的角色。

惟整個「路氹金光大道」中的「澳門倫敦人」卻成為艾德森的遺憾。受到疫情影響,去年已準備就緒的「澳門倫敦人」酒店,需延遲至今年第一季才開幕,可惜艾德森未能親眼看見。

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